viernes, 9 de mayo de 2014

Centaurea nigra


El Aciano negro (Centaurea nigra), es una planta de vivaz a perenne de hasta un metro de altura, con inflorescencias en forma de capítulo, solitarias o en grupos de hasta tres ejemplares. Las flores, de color rosa oscuro a púrpura (en ocasiones totalmente blancas) dan lugar a un aquenio con vilano.


Aunque todas son muy similares entre sí y su identificación es complicada al ser un género muy diversificado (resultan incluso fáciles de confundir con algún tipo de cardo), a diferencia de las otras plantas del género Centaurea, el Aciano negro no presenta los flósculos externos (radiales) muy grandes. Además, su tallo es liso, sin espinas y las hojas superiores, en lugar de dentadas, son lanceoladas. Su denominación popular alude al color oscuro de sus brácteas (escamas dentadas de su capítulo). El nombre Centaurea (del griego kentauros), nos remite a los míticos hombres-caballo que conocían las propiedades de las plantas medicinales. Su apellido es un epíteto latino que significa "negro".


Podemos encontrar esta planta sobre todo en prados de pasto en todo el oeste de Europa (en España, en la mitad norte). También aparecen en bordes de caminos o terrenos incultos, matorrales y márgenes de bosques. Suele aparecer en grupos numerosos, que vistos desde lejos dan un tono púrpura a la zona donde crecen.


Florece durante los meses de verano (junio-agosto) y es asiduamente visitada por los insectos polinizadores, entre los que se incluyen abejas, moscas, mariposas y escarabajos. También suelen visitarla los pájaros granívoros (ej. jilgueros) por sus semillas.



Casi todas las plantas del género tienen alguna propiedad medicinal antidiabética (hipoglucemiante, disminuye la cantidad de azúcar en sangre y orina), febrífuga (combate la fiebre), sudorífica y tónica. También se utiliza en decoración como flor seca, ya que sus brácteas se mantienen inalteradas durante bastante tiempo.


Árbol taxonómico: Plantae / Magnoliophyta / Magnoliopsida / Asteridae / Asterales / Asteraceae / Centaurea / Centaurea nigra L. [sin. y subsp.: Centaurea austriaca, Centaurea babingtonii, Centaurea commutata, Centaurea debeauxii subsp. nemoralis, Centaurea inuloides, Centaurea inuloides, Centaurea jacea subsp. nigra, Centaurea leucocephala, Centaurea moritziana, Centaurea nemoralis, Centaurea nervosa, Centaurea nigra subsp. decipiens, Centaurea nigra var. decipiens, Centaurea nigra var. mairei, Centaurea nigra var. nemoralis, Centaurea nigra subsp. nemoralis, Centaurea nigricans, Centaurea obscura, Centaurea pectinata var. fuscata, Centaurea phrygia, Centaurea rufescens, Cyanus niger, Cyanus plumosus, Cyanus pumilus, Jacea nemoralis, Jacea nigra]


Nombre en inglés: Black Knapweed, Common Knapweed
Nombre común: Aciano negro, Garbanzón, Cañamones

Distribución: oeste europeo, incluidos algunos países nórdicos y Gran Bretaña (en la península ibérica, su mitad norte)
Hábitat: prados de siega, pastizales, bordes de caminos y cunetas, terrenos incultos, matorrales, linderos de bosques madereros. Generalmente huye de la excesiva humedad. Hasta los 2000 msnm.






(c) Javier Díaz Barrera, 2014